1、观音的来历

观音,全称“观世音”,是梵文Avalokites’ Vara的意译,又译作“观世音”、“观自在”。

2、观音与东方文化的融合碰撞

观音大约是在魏晋时期由印度传入中国,这一时期社会动乱,处于水深火热的民众迫切需要一个能够救苦救难的形象来拯救他们,观音的传入正好满足了民众的心愿,所以信奉观音在当时社会盛行,并一直流传下来。

历史不断更迭变化,观音也随着历史的更迭不断融入东方文化元素,从最开始的纯印度观音形象逐渐转变成为具有东方文化特色的观音形象。

观音进入中国的初期,还是以“大丈夫”的男菩萨的形象高坐佛殿神堂。到唐宋以后,观音就完全演变为庄重秀美的女菩萨。

3、传说中的三十三观音

三十三观音是观音菩萨本身不同的形貌,以姿态、场景与所持法器来区别。三十三观音各相之间区别并不太大,很多特征也不是唯一的,有些观音图像既可作此解,亦可为彼说。其中除白衣、青颈、多罗尊、叶衣、阿摩提等五观音外,皆为唐代以后民间流传信奉的观音形象。据载清代卓峰曾绘出三十三观音图,现藏于日本东京国立博物馆。

1、杨柳观音

相传中州地区民风败坏,致使天怒人怨,旱灾严重。观音菩萨知道后,显现真身,前来教化民众,才使得当地民风淳朴,礼乐往来,社会井然有序。菩萨从玉净瓶中取出杨柳枝,醮着甘露洒向四野,顿时天降大雨,解除了旱情。

杨柳观音又称药王观音。左手结施无畏印,右手持杨柳枝。若修杨柳枝药法,可消除身上之众病。杨柳观音是中国民间供奉较多的观音。他的画像和塑像随处可见。

2、龙头观音

龙头观音因驾乘龙头,故称龙头观音。相当于《法华经普门品》(大九·五七中)“应以天龙、夜叉(中略)等身得度者,即皆现之而为说法”之观音化身。以不同姿态乘龙显圣于祥云中,是化身天龙之身。相当于法华经普门品(大九·五七中)“应以天龙、夜叉(中略)等身得度者,即皆现之而为说法”之观音化身。盖以龙为兽中之王,比喻观音之威神。一般流布之像皆为跏坐或站立于龙头上。

3、琉璃观音

三十三观音之一。又称高王观音,香王观音。高王观世音经谓此菩萨能救诸苦厄,临危急时若诵此经满一千遍,则可变死者成活人。据开元释教录卷十八载,北魏天平年间(534~537),定州募士孙敬德造观音像,常事礼拜,后为贼所引,临刑之前夜,梦一僧来,教其诵读此经,醒来乃诵千遍。及至刑场,三度受刀,刀折而不伤皮肉,监司怪之,遂免死。还而拜像,见圣像颈项上有三道刀痕,由此而信者日众。

4、水月观音

由于此尊观音之形象,多与水中之月有关,故被称为水月观音。水月观音,又称水吉祥观音,或水吉祥菩萨。这是观世音一心观水相的应化身。其形象有多种。有一种是站立在莲瓣上,莲瓣则漂浮在海面,观世音正在观看水中之月。另一种是以莲华坐姿趺坐在大海中的石山上,右手持未敷莲华,左手作施无畏印,且掌中有水流出。此外又有坐相、三面六臂相。其所以命名为水月观音的缘由,也有不同的说法,有说是因为其形象作观看水中之月状,也有说是由于其形象浮在海上,犹如水中之月云。

5、延命观音

延命观音为三十三观音相之一。相当于《法华经卷七普门品》所载(大九·五八上):“咒诅诸毒药,所欲害身者,念彼观音力,还著于本人”之观音化身。以除咒诅、毒药之害,故有延命观音之称。

6、卧莲观音

相传古时有几个盗贼偷光了众宝观音像上的宝物,便将塑像扔进了长江。金陵有个叫潘和的商人一心向佛,但身有怪疾,就是每天睡不着觉,得到观音菩萨点化的他来到江边捞起了菩萨的法像,并将一块石荷叶雕成莲花宝座,但由于观音法像已受到损伤无法直立,只好侧卧在莲叶之上。之后潘和每天睡觉都会感到自己睡在观音的莲叶上一般舒适安宁。

7、鱼篮观音

大约在唐朝,出现了鱼篮观音的传说。鱼篮观音因手持鱼篮,所以得名。据《法华持验记》《释氏稽古略》引《观世音菩萨传略》说,唐朝陕右人好骑射,不知有三宝。

传说元和十二年,有一位妙龄女子提着鱼篮卖鱼,众人为她的美色所倾倒,争相向她求婚。卖鱼女提出了条件,若有哪位能一夜之间将《普门品经》能够背诵下来,就嫁给他。第二天,有二十余人能够背诵。则又提出新的条件,若哪位能一夜之间将《金刚般若经》背诵下来,就嫁给他。第二天仍有十人能够背诵,只好再行淘汰,提出:三日内能将《法华经》背诵出来者,就嫁给他。后来,只有马氏子一人能做到,卖鱼女遂嫁给他。洞房花烛夜,卖鱼女称有疾,移居别室,参加婚礼的人还未散尽,她就死了。卖鱼女被葬后几天,来了一位穿紫衣的和尚,他径直走到卖鱼女子的葬所,挖坟开棺,棺材中并不见卖鱼女尸体,只有黄金锁子骨。和尚对众人说,这是观世音菩萨怜悯你们罪孽深重,特化身前来开导。说毕,即用拐杖挑起黄金锁子骨腾空而去。

8、六时观音

取观音大悲甚深,于昼夜六时常哀愍护念众生之意,故称六时观音。表观音三十三身中之居士身。一般流通者为立像,右手持梵夹。《法华经-普门品》中载:“应以居士身得度者,即现居士身而为说法。”据此,六时观音成了三十三应化身中的居士身。

9、合掌观音

合掌观音形象为合掌立像,因以其虚(空)心合掌之故,称为合掌观音。表示三十三身中的婆罗门身。

相传在湖州有一对邻居,其中张木匠是做木工的,陈老汉是种果树的,可两家屋子挨的太近,经常为了自己的地盘而大吵大闹,成了一对怨家。观音菩萨化作一个很有钱的商人来教化两人,她买了陈老汉多余的木材,很便宜地卖给张木匠,又花钱请张木匠介绍很多亲戚朋友来贩卖陈老汉的水果,渐渐的两家的隔阂就都消除了,成了鱼水之亲。这时观音菩萨现出合掌法相,教化人们和衷共济,和谐相处。

10、青颈观音

形象特点是颈为青色,传为观音降魔解救众生,为不使毒药传世害人而吞食,致使颈呈现青色。又称青头观音。

《青颈观自在菩萨心陀罗尼》及《青颈大悲念诵仪轨》载,青颈观音三面四臂,持杖、莲花、轮、螺,身色红白,但颈为青色,可表征烦恼即菩提之义,或曰观音为救众生吞下龙王喷出的毒液而成青颈,此故事与古印度婆罗门大神湿婆有关。此尊三昧耶形为莲花或轮宝。

11、众宝观音

《法华经普门品》载:“若有百千万亿众生,为求金银、琉璃、车渠、玛瑙、珊瑚、琥珀、珍珠等宝,入于大海,为其黑风吹其船舫,飘至罗刹鬼国,其中若有乃至一人,称念观世音菩萨名者,是诸人等,即得解脱罗刹之难。”以是因缘菩萨而现此身。

话说古时江北地区民风刁悍,不知礼义,只贪财物。观音决定点化他们,于是化作一胖和尚,带着无数金珠宝物,入了这班贪得无厌之徒的眼,将众宝物抢个净光。这帮人拿宝物到集市上去卖,不料宝物瞬间变成灰尘。这群无赖即围打胖和尚,发现突然和尚消失,只有一段香梨木竖在地上,木上有“多宝观音菩萨”六字。后慈云寺将香梨木雕成多宝观音法相,供于寺中,虔诚礼拜。此相四面十八臂,每手各持一宝。

12、泷见观音

传后唐时期某年,嘉兴县遭受旱灾,地面龟裂,庄稼欠收。有位胡姓农夫贫困潦倒,老母亲常年卧病在床,胡农夫与人争挖野菜,被陷入狱。一日胡农夫的妻子恍惚见一观音欹倚山崖,坐在临瀑布的岩石上做观赏瀑布状,望之既具威仪又悠闲,擦眼一看什么都没有。不久她在田泷间挖出一尊形似看见观音的石像,她立即送到寺庙供奉,天天上香跪拜。不久,现观音圣像处奇迹般流下涓涓瀑水,当年获得大丰收。不久,胡农夫也被无罪释放并过上了康庄生活。因观音像出自与田泷之间,所以又叫“泷见观音”。

13、白衣观音

《图画普门品》中描绘的观世音菩萨“三十三身”,以白衣观音的形象,最使人肃然起敬。

这尊像又名“大白衣”“白处观音”。 因其身穿白衣,又在白莲之中,因而就其衣饰名为“白衣”,就其住处名为“白处”。白衣显示圣洁、淳净的菩提之心。相传中原兵乱,无辜百姓死伤无数,到处都是孤魂野鬼,不得安宁。观音菩萨在鬼节的那天来到中原,现出一袭白衣的宝相,超度冤魂。表示观音菩萨怀有纯净的菩提之心,接引众生往生西方极乐世界。

14、威德观音

威德观音左手持莲华,坐于岩上之像也。《法华经普门品》所谓:“可以天大将军身得度者,现天大将军身为说法。”此将军身之威德,广大而胜,故名为威德。

传唐太宗李世民率军亲征高丽期间,一次与前军的将领一起察看地形时,突然被早已埋伏的高延寿军20万围困。激烈突围鏖战中,突见天降威猛将军为其指路,所指之处皆系敌人力量薄弱处,唐太宗率军奋勇击斩敌将,高丽将士纷纷倒伏,唐军杀开一条血路,突围成功并把高丽军被打得大败。

15、普悲观音

为三十三观音之一。相当于《法华经观世音菩萨普门品》所载(大九·五七中)“应以大自在天身得度者,即现大自在天身而为说法”之观音化身。其形像为两手隐藏于法衣而向前下垂,立于山上。大自在天乃三界之最高神,以其威德殊胜,而配以观音平等普遍之慈悲,故称普悲观音。

16、一如观音

其像坐于云中莲座上,立左膝,作乘云飞行之状。《三藏法术四》:“不二不已,名曰一如。”《教行信证四》:“法性即是真如,真如即使一如。”故一如观音,亦是修养达到最高境界之法相。

17、阿摩提观音

阿摩提观音又称狮子无畏观音,乘白狮,身放火光,一首一面四臂。其中三臂分持摩羯鱼,白吉祥鸟、凤头箜篌,一手结说法印;另一种形象为提棒骑狮的宝相,不过此相阿摩提观音比较少见。在少林寺便供奉有提棒怒目的阿摩提观音,表示匡扶正义、惩治邪恶。象征正气凛然、无畏无敌。

阿摩提观音为密宗所奉,表示无畏之意。云南下关和古城之间有一观音塘,殿宇巍峨、香烟缭绕,木鱼声声、香火鼎盛。相传,汉时官兵进犯大理,观音大士化作一老妇,用草索背着一块大石头在路上与敌兵相遇。入侵官兵看见了,心想:这里的老妇竟然会有这么大的力气,更何况是青壮年呢?于是,敌兵不敢进犯,鸣金收兵。这就是著名的“负石阻兵”的传说。后人为了纪念观音保境安民,便在大石上建了一座观音阁,阁内供奉观音像。

18、不二观音

不二观音是三十三观音相之一,表示三十三身中之执金刚身。凡有众生应以执金刚身得度者,观世音菩萨即现执金刚身为其说法。此执金刚神为佛之守护神,以系迹身故,依本迹不二之义,称为不二观音。其像为两手相叉、足踏荷叶之立像。

在水中立或坐于莲叶之上,身着天衣,飘然自得地浮于水面。寓意八万四千法门,不二法门最高。表示观音菩萨道行精深,佛法无边,保佑众生消灾消难,福寿无边。

19、持莲观音

该法相为立于莲座之上,双手捧持一茎莲花。 持莲观音,持一茎之莲,立荷叶上,表三十三身中之童男童女身。其源于观音菩萨教化红孩儿时的应化身,《西游记》中有记载:手持莲花的观音在东土大唐寻得高僧,指点化身,化解孙悟空、猪悟能、沙悟净、白龙马的疾苦,一并前往西天极乐世界求取真经。

持莲观音配童男、童女身。将纯真的少男少女比喻为莲花之花蕾,可感受到怀着纯净菩提心的持莲观音期待花儿盛开之心愿。

20、岩户观音

端座于岩窟内之观音,配于《法华经普门品》所谓:“蚖蛇及蝮蝎,气毒烟火燃,念彼观音力,寻声自迥去”。

相传有个叫吴璋的孝子为了寻找母亲历尽千辛万苦。有一次,吴璋在途中被毒蛇咬伤,生命垂危,观音菩萨念其纯孝,便现出大慈宝相,将吴璋救醒,并使他们母子团聚。

21、能静观音

能静观音造像特征是“观音或趺坐于海滨,或伫立于海边石崖前,有手结印契之姿,亦有双手抚岩之形,现寂静相,眺望大海而沉思。能静观音寂静之相,寓意静慧如海。据云,念此能静观音,能使波涛,航客安宁。

相传开封城有一姓张的大户人家有三位公子,相继取回三位儿媳,但从儿媳进门之日起就和婆婆的关系处之不洽,家庭不和。观音菩萨化作一个化缘的“比丘尼”来到张家,向婆媳们说了四句偈子:“静慧如海累难修,百千万劫化阎浮。心中常念观自在,甘露遍洒自圆融。”张家婆媳细细品味偈子意境,经观音菩萨点化之后,张家婆媳不再争吵,从此相敬如宾,家庭和睦。

22、多罗尊观音

多罗意为“眼”“瞳子”,作中年女像,为密宗所奉,又称多眼观音,或称救度母,直立乘于云上。象征观音菩萨能够观照。世间一切,无所不察。或释为《法华经普门品》中“或值怨贼绕,各值刀加害,念彼观音力,咸即起慈心”。

23、施药观音

相传山东登州府瘟疫盛行,许多病人不治身亡。观音菩萨化身卖药的老翁前来救治,用了一个月的时间就把此地瘟疫全部根除,表示了观音菩萨无时不惦念着世间疾苦,解救众生于病痛之中。于是百姓以施药观音的形象进行供奉。

24、圆光观音

相当于《法华经卷七普门品》所载(大九·五七下)“或遭王难苦,临刑欲寿终,念彼观音力,刀寻段段坏”之观音化身。其形像为背负炽盛之火焰。

相传闽南有一山村,人们以打猎为生,但山中有一只怪兽经常趁人们进山打猎时到村子伤害小孩,专吃孩子的眼睛,以获得精气,修成妖魔。观音菩萨知道后,便化身为小孩坐在村口的城隍庙中,当怪兽来到城隍庙时,见是一胖大的男娃,喜形于色,正准备下口之时,观音菩萨现出身后烈焰圆光的宝像,将怪兽降伏。

25、德王观音

唐朝年间,淮西叛乱,朝庭派兵进剿,多次溃败。当地百姓身陷战乱,民不聊生。当时任朝廷小吏的裴度,到观音庙去烧香求签,观音菩萨即现出“梵王”之身,用灵签指点裴度平息叛乱,救百姓于水火之中。裴度得胜回朝后,宪宗皇帝封爵位为晋国公,勋位为上柱国。裴度为感激观音菩萨大慈大悲的恩德,在淮西建了一座德王观音庙,保佑一方苍生。

26、一叶观音

因观音乘一片莲叶漂浮水上,故一叶观音又称莲叶观音。相传鄱阳湖一带常遭水患,淹没农田,冲毁房屋。一年盛夏之时,连降了一月的暴雨,湖水暴涨,巨浪滔天,眼看就要冲毁湖堤,洪水直下,一泻千里,后果不堪设想,万千百姓的性命系于一发之间。观音大士救苦救难,乘一片莲叶浮于水上,风浪遂止,洪水渐退。百姓目睹观音真身,纷纷倒地跪拜,感恩菩萨消退水灾,救助苍生。洪水退后,当地百姓纷纷捐款、出力,在湖中心建了一座观音岛,供奉观音乘坐莲叶消除水患时的真身法相,后人称其为一叶观音,以保此处永无水灾。

27、叶衣观音

叶衣观音的缘起自观音菩萨身穿千叶衣的故事。传说古印度东南部就有一个夏帕拉族,以树叶为衣。婆罗门教女神亦有此形象。相传观音菩萨身披一件八万四千功德衣,把众生所做的每一件善事都记录下来。

28、马郎妇观音

《佛祖统纪》记载,唐朝宪宗时,陕西一带的人民善于骑射,但未曾听闻三宝之名,观世音菩萨即化现为马郎之妇,以度化当地之居民,故称“马郎妇”。

29、持经观音

因手持经卷故名。相当于《法华经普门品》所载,“应以声闻身得度者,即现声闻身而为说法之观音化身。此系因声闻乃听闻如来之说法而得道者,故以手持经卷表示之。其形像为菩萨坐岩石上,右手奉持经卷,左手置于膝上。

民间流传的《观世音传奇》中记载:唐朝年间,浙江临安有个叫钱廖的读书人非常用功,但应举考试屡遭败绩、名落孙山。再一次失败后的返程中,钱廖跑进一间庙中避雨,只见庙堂端坐着一尊手持经书的观音菩萨,本已心灰意冷的他惊异天缘,受端坐的观音法像所感悟,虔诚跪拜,回家后发奋图强,若干年后,钱廖高中状元。钱廖不忘菩萨的恩泽,修庙奉供。

30、游戏观音

此尊观音游戏自在,无滞无碍,故有此称。相当于《法华经卷七》观世音菩萨普门品(大九·五七下)“或被恶人逐,堕落金刚山;念彼观音力,不能损一毛”之观音化身。其形像以右手支躯,坐飞云上。

一天,观音菩萨化作村妇的模样,在洛阳街头叫卖一面青铜宝镜。菩萨说:“我的这面镜子是稀世珍宝,能照见人心的善恶及过去的一切。” 有人不信,于是上前一试,他看见自己死后坠入畜生道,来生投胎为一条母狗。看完后这个人非常惊骇。先后共有三千人照了镜子。照过之后,大部分人或面露惊恐之色,或愁眉苦脸,只有一少部分人兴高采烈。菩萨这才对众人说:“这面宝镜只卖一千两银子是不贵的。可惜大家都是俗眼啊。”说罢,菩萨将宝镜放回匣子中,在众人面前现了法相,众人这才明白原来是观音菩萨来点化众人。于是,大家商议用刚才他们每个人拿出来的而菩萨没有拿走的钱,在原地建造了一座寺庙,供奉观音菩萨像。只是这尊菩萨像有三面,正面是菩萨面,左面是大愤怒面,右面是含嗔面,手中则持着一面宝镜,世人称之为“三面观音”或者“游戏三昧观音”。

31、洒水观音

三十三观音之一。又称“滴水观音”,右手持柳枝或作法印相,左手执洒水器,作洒水相;或作右手持瓶泻水状。左手持钵,右手执杨柳枝之立像,表“若为大水所漂,称其名号,即得浅处”之文意。 洒水观音洒下清澈的香水,洗净众生深重的烦恼、和因烦恼而玷污的污垢, 意思是将大悲甘露洒向人间,为世人造福。 洒水观音是《法华经普门品》中”若为大水”一句的象征。经文上说,“若为大水”只因呼唤了洒水观音的名字,即被从水灾中救出。世间生物没有水就不能生存。洒水观音将水恰到好处地分布于世间,结出地上的丰硕成果。

32、阿耨观音

左膝倚背在岩石上,两手相交,远眺海面。佛教传说阿耨达池位于瞻部洲香山以南、大雪山以北,《大唐西域记》亦有提及。阿耨观音名即由此而来。或释为表《普门品》中:“或漂流巨海,龙鱼诸鬼难,念彼观音力,波浪不能没。”

33、蛤蜊观音

相传唐文宗爱吃蛤蜊,沿海百姓月月进贡,弄得渔民苦不堪言。为完成进贡蛤蜊数量,常要冒着生命危险下海去捕捞蛤蜊,哪怕台风季节也要照常出海,许多渔船有去无回,致使家破人亡,百姓怨气冲天。观音菩萨知道人间苦难后,便隐身一只五彩大蛤蜊内,刀不能开,摔打不碎。宫廷御厨便拿此蛤蜊觐见文宗,文宗手托蛤蜊,蛤蜊竟慢慢自动打开,还有阵阵仙气飘出,定睛一看,里面竟是一尊珍珠观音宝像,见到蛤蜊内的观音宝像后,文宗大惊之余,忙下旨取消进贡蛤蜊,从此渔民又过上了安生乐业的生活。